Antecedentes Historicos

En el año 1903, un vasco español, cuidador de ganado, descubre la presencia de petróleo aflorando en forma natural a la superficie, en Cerro Lorena, hecho que denuncia ante el Juez de Paz.

Seis años después, el Gobierno Nacional dispone el estudio del área por un geólogo alemán, el Dr. Anselmo Windhausen.
Luego de algunos años, Juan Keidel ratifica el informe de su colega. Posteriormente se encomienda al Ing. Enrique Cánepa la primera perforación, hasta que el 29 de Octubre de 1918, la cuenca neuquina comienza a producir petróleo.

 

Origen de Cutral Co

La Laguna Colorada era el único lugar con una fuente natural de agua, con ciertas condiciones de potabilidad, ubicada a 9 kms. de Campamento Uno y a unos 11 y 13 respectivamente de las actuales ciuadades de Plaza Huincul y Cutral Co.

Este lugar, por el hecho de ofrecer agua núcleo a los trabajadores de las primeras compañías petroleras asentadas en el lugar, como Y.P.F., Standard Oil, Sol y Astra.

Este asentamiento poblacional, fue conformado por los trabajadores y sus familias, quienes vivían en forma muy precaria fuera de los límites del octógono fiscal, hacia el Oeste. “Barrio Peligroso” comienza a ser una realidad en este contexto..

Dr. VICTOR EZIO ZANI: Promotor y fundador de Cutral Co

En 1933, el Dr. Zani se encuentra dirigiendo el Hospital de YPF en Plaza Huincul. En ocasión de concurrir a “Barrio Peligroso” a atender a un enfermo, siendo el único médico de la zona, y al comprobar la precariedad en la que vivían esos pobladores, sin servicios ni viviendas dignas, comenzó a pensar en la necesidad de hacer algo por ellos, para que pudieran vivir en mejores condiciones y lograr la urbanización del lugar.

Así fue que junto a su gran amigo Miguel Benassar, Juez de Paz de Plaza Huincul, y al Agrimensor Luis Baka, Jefe de Estudios y Proyectos de YPF, acompañados por un peón, se reunieron en el límite del Octógono, sobre un mojón de YPF, y comenzaron las tareas de trazado del pueblo, y posteriormente, el reparto de los lotes a los pobladores.

En ese momento, gobernaba el Territorio Nacional del Neuquén el Coronel Carlos H. Rodríguez y era Presidente de la República el Gral. Agustín P. Justo.

El Cnel. C. H. Rodríguez, interpretando los planteos del Dr. Zani y de los vecinos de Barrio Peligroso, designó una comisión de Superintendencia, integrada por el propio Dr. Zani, Miguel Benassar, Luis Guidobono subcomisario de Challacó y Luis Baka.

Fue esta Comisión la que consiguió incorporar el pueblo a la geografía del Territorio Nacional del Neuquén. Esto sucedió el 22 de Octubre de 1933, fecha oficial de fundación del pueblo el cual fue cambiado el 10 de Diciembre de 1935, cuando se impuso el nombre de “Cutral Co“ por Decreto Nacional. Como dato curioso, podemos agregar que desde sus comienzos hasta la actualidad Cutral Co ha tenido cinco nombres:

1°) Barrio Peligroso: desde comienzos de la década del '30 hasta Junio de 1933.

2°) Pueblo Nuevo: desde Junio de 1933 por decisión de Víctor E. Zani.

3°) Cutral Co: Desde el 10 de Diciembre de 1935.

4°) Eva Perón: Desde el 26 de Febrero de 1953

5°) Cutral Co: Desde el 6 de Septiembre de 1955. Quedando con este nombre hasta la actualidad.

SIGNIFICADO DEL NOMBRE: Agua de Fuego, que es una expresión de origen Mapuche.

EL AGUA: una preocupación desde los orígenes.

Wenceslao Navarrete, perforador del campamento de la empresa Sol, se trasladó a vivir a unos 70 mts de la línea establecida por YPF, junto a su esposa y sus 5 hijos, convencido de que este desierto se encontraba sobre una napa de agua subterránea. Así comenzó un arduo y silencioso trabajo, con la esperanza de encontrar agua y tener un pozo propio. Al cabo de poco más de un año, hacia fines de 1930, y a 44 mts de profundidad afloró agua. Esto provocó que las familias asentadas fuera de los límites fiscales, dejaran La Aguada y Laguna Colorada para nuclearse en las cercanías del pozo. Don Navarrete falleció en 1980, a los 85 años.

ORGANIZACION INSTITUCIONAL: desde 1933 hasta 1955

A pesar de las carencias existentes en la zona, siguieron llegando nuevos pobladores, muchos de ellos comerciantes de Zapala, que venían buscando mejorar su situación económica, afectada por la crisis del 30. Esto facilitó a los obreros de YPF y de las otras empresas petroleras adquirir todo tipo de elementos, lo cual era imposible hasta el momento.

Entre los nuevos pobladores, y primeros comerciantes se encontraban: José Montecino, carnicería desde 1929; Naum y Manuel Finkestein, tienda “La mano colorada”; Contreras y Nolasco, panadería, carnicería y sodería; Roberto Robles Bentham, “Farmacia Robles”; Abraham Sandler, almacén de ramos generales “El águila cordillerana”; Gutierrez y Muñoz, panadería “El sol”; Miguel Majluf, almacén “El libanés”; Félix rosel Per, cine “Astral”; entre muchos otros.

Fundado el pueblo, sus pobladores se encontraron frente a innumerables problemas sociales que requerían pronta solución. Para esto se formó, a comienzos de 1935, la “Comisión Vecinal Pro Obras Públicas de Pueblo Nuevo”, integrada por comerciantes y obreros. Unos meses después, esta Comisión fue reemplazada por una nueva, integrada mayoritariamente por comerciantes y presidida por Elías Sapag. Esta nueva Comisión avanzó con la rápida resolución de los problemas más urgentes, solventando sus gastos con contribuciones voluntarias de los pobladores.

Las elecciones del 11 de Noviembre de 1951 constituyen un hecho de gran trascendencia para la población, ya que por primera vez, los habitantes concurrieron a las urnas. De estas elecciones surgió el primer Concejo Municipal, integrado por Andrés Alvarez, Felipe Sapag, Gilberto Pérez y Félix Rosel Per, por la mayoría peronista, y Polidoro Hernandez por la minoría radical.

A partir de ese momento los integrantes del Concejo se dedicaron a obtener, mediante la recaudación impositiva, los recursos necesarios para dar solución a las necesidades del pueblo, ya que no recibían aportes del Gobierno Nacional. Gran parte de los primeros presupuestos municipales estuvo destinada a la concreción de obras públicas, tales como agua corriente, luz eléctrica, mantenimiento de calles y gas.

Luz y Energia Electrica

En 1942, proveniente de la Pcia de Buenos Aires, llega a Cutral Co Francisco Di Paolo junto a su familia. Tenía como objetivo poder brindar energía eléctrica a una población en crecimiento.

Luego de varias gestiones, consigue la autorización del Poder Ejecutivo Nacional para instalar una usina eléctrica en Cutral Co, la cual es inaugurada en el marco de los festejos del 25 de Mayo de 1943, comenzando así el servicio particular y público de distribución de energía eléctrica. Esa noche, 10 focos alumbran la Av. C.H. Rodríguez, entre Av. Roca y Av. Del Trabajo.

En 1952, el Municipio, mientras gestiona un crédito para adquirir un grupo electrógeno le compra a Di Paolo su usina particular, aunque con ella no alcanzaba para abastecer satisfactoriamente a toda la población. Tiempo después, Felipe Sapag, Presidente del Concejo, le propone a los vecinos formar una Cooperativa para prestar el servicio eléctrico.

Debido al interés de los vecinos, el 2 de Diciembre de 1953 se forma una Comisión Provisoria, y en Marzo de 1955 se transfiere en forma definitiva todo el equipamiento y las redes a la Cooperativa.

A partir de ese momento, la provisión del servicio de energía pasó a ser un compromiso de todos los vecinos, a través de su participación en la Cooperativa.

ESCUELA NACIONAL Nº 119: la Primera Escuela

Fue creada el 11 de Octubre de 1935, y empezó a funcionar, bajo la Dirección de Fernando Vendramini, el 2 de Marzo de 1936 con el siguiente personal docente: Elvira Espinoza de Díaz, Ramón Leonor Díaz, Yolanda Elena Adobbati y Emilia A. Jaconis, luego se incorporaron Carlos Hilario Estevez, Lidia Adobbati de Estevez y Pedro Challiol.

Entre los nuevos pobladores, y primeros comerciantes se encontraban: José Montecino, carnicería desde 1929; Naum y Manuel Finkestein, tienda “La mano colorada”; Contreras y Nolasco, panadería, carnicería y sodería; Roberto Robles Bentham, “Farmacia Robles”; Abraham Sandler, almacén de ramos generales “El águila cordillerana”; Gutierrez y Muñoz, panadería “El sol”; Miguel Majluf, almacén “El libanés”; Félix rosel Per, cine “Astral”; entre muchos otros.

Fundado el pueblo, sus pobladores se encontraron frente a innumerables problemas sociales que requerían pronta solución. Para esto se formó, a comienzos de 1935, la “Comisión Vecinal Pro Obras Públicas de Pueblo Nuevo”, integrada por comerciantes y obreros. Unos meses después, esta Comisión fue reemplazada por una nueva, integrada mayoritariamente por comerciantes y presidida por Elías Sapag. Esta nueva Comisión avanzó con la rápida resolución de los problemas más urgentes, solventando sus gastos con contribuciones voluntarias de los pobladores.

Las elecciones del 11 de Noviembre de 1951 constituyen un hecho de gran trascendencia para la población, ya que por primera vez, los habitantes concurrieron a las urnas. De estas elecciones surgió el primer Concejo Municipal, integrado por Andrés Alvarez, Felipe Sapag, Gilberto Pérez y Félix Rosel Per, por la mayoría peronista, y Polidoro Hernandez por la minoría radical.

A partir de ese momento los integrantes del Concejo se dedicaron a obtener, mediante la recaudación impositiva, los recursos necesarios para dar solución a las necesidades del pueblo, ya que no recibían aportes del Gobierno Nacional. Gran parte de los primeros presupuestos municipales estuvo destinada a la concreción de obras públicas, tales como agua corriente, luz eléctrica, mantenimiento de calles y gas.

Las Calles

Las calles y avenidas de Cutral Co comenzaron siendo pesadas sendas, transitadas por los obreros de las compañías petroleras.

La calle Salta era una senda de carros, la Av. C.H. Rodríguez comenzó siendo un sendero entre matas y faldeos, convertido en un verdadero transportador de agua de escurrimientos cuando llovía, perdiéndose en hondos barrancones.

A los seis años de fundado, el pueblo tenía 15 calles y 3 avenidas, particularmente anchas.

La red de calles y avenidas agilizaban el movimiento de vehículos y peatones, y le daban forma casi rectangular a un doblamiento edilicio de 57 manzanas, encerradas por Circunvalación (uno de los lados del octógono fiscal de YPF), Salta o Córdoba (paralelas a las vías del ferrocarril), San Luis al sudoeste y Matorras al oeste.